The Narco State In Paraguay And The Bodies Of Women

Feminist Reflection: Picture of people in a protest holding flashlights, and white balloons.
Paraguay demands justice after the murder of Vita Arnada |
Photo Credit: Silvio Rojas

A few weeks ago, there was a shooting at a massive concert in San Bernardino, a summer city. It was shortly discovered that two people had died, and that the crime was a reckoning between drug dealers. One of the victims was Cristina Aranda, or “Vita” Aranda, a 29-year-old woman, social media influencer, mother of three children, and much loved. Cases of contract killings in Paraguay are not new, but until now they had not occurred in such a massive and public place or so close to the capital, Asunción. The crime had been committed for a specific reason in that setting. 

Vita’s murder sparked widespread outrage and condemnation, mobilising a segment of society that had hitherto dismissed such incidents. Despite the fact that her father is going to stand trial for alleged drug gang extortion, the inquiry promptly labelled her death as “collateral damage” that didn’t elicit a lot of questions.

This case reminds me of Rita Segato’s investigation into femicide in Ciudad Juárez, Mexico. These cases were condemned and recognized as gender-based violence by the Inter-American Court of Human Rights. In an essay, Rita Segato analyzes these events and claims that there is a narco language that uses women’s bodies to represent power and impunity. 

“…The production and maintenance of impunity through the sealing of a pact of silence in reality cannot be distinguished from what could be described as the exhibition of impunity. The classic strategy of sovereign power uses to reproduce itself as such is to broadcast and even spectacularize the fact that it is beyond the law and can legislate. We can also understand the crimes of Ciudad Juárez in this way, and say that they also fulffil the exemplary function by means of which sovereign power lets slips the crude reality of its presence in everyday life together with its underworld vitality as a ruling a second state that is acting and shaping society from beneath the law.”

Rita Laura Segato, TERRITÓRIO, SOBERANÍA Y CRÍMENES DE SEGUNDO ESTADO: LA ESCRITURA EN EL CUERPO DE LAS MUJERES ASESINADAS EN CIUDAD JUÀREZ

It is not about proving (or denying) that Vita’s death had to do with the narco, rather, it is about drawing attention to the speed with which the deaths of women are seen as “collateral damage” in a context of Narco State like the one we live in and that has been in force and expanding for too long.


SPANISH

El Narco Estado En Paraguay y Los Cuerpos De Las Mujeres

Hace unas semanas, hubo un tiroteo en un concierto muy masivo en San Bernardino, una ciudad veraniega. Muy pronto se supo que dos personas fallecieron y que el crimen tenía que ver con un ajuste de cuentas entre narcos. Una de las asesinadas era Cristina Aranda, o “Vita” Aranda, una mujer de 29 años, influencer, madre de tres hijos y muy querida. Los casos de sicariato en Paraguay no son nuevos pero hasta ahora no habían ocurrido en lugares tan masivos y públicos ni tan cerca de la capital, Asunción. El crimen había ocurrido en ese contexto con un propósito. El asesinato de Vita causó gran conmoción y repudio y movilizó a un sector de la sociedad que pensaba que este tipo de cosas no le podía tocar. La investigación muy rápidamente calificó el asesinato de ella como un “daño colateral”, pese a que su padre está por ser juzgado por un caso de supuesta extorsión a un grupo narco. No se indagó muy profundamente sobre esto. 

Este caso me llevó a recordar el análisis de Rita Segato respecto a los feminicidios de Ciudad Juárez, en México. Estos casos merecieron una condena por violencia de género contra el México por parte de la Corte Interamericana de Derechos Humanos. En un artículo, Rita Segato  analiza estos casos y dice que hay un lenguaje narco que utiliza los cuerpos de las mujeres para expresarse, para expresar poder e impunidad.

…La producción y la manutención de la impunidad mediante el sello de un pacto de silencio en realidad no se distingue de lo que se podría describir como la exhibición de la impunidad. La estrategia clásica del poder soberano para reproducirse como tal es divulgar e incluso espectacularizar el hecho de que se encuentra más allá de la ley. Podemos entender también de esta forma los crímenes de Ciudad Juárez y sugerir que, si por un lado son capaces de sellar la alianza en el pacto mafioso, por otro lado, también cumplen con la función de ejemplaridad por medio de la cual se refuerza el poder disciplinador de toda ley.

Rita Laura Segato, TERRITÓRIO, SOBERANÍA Y CRÍMENES DE SEGUNDO ESTADO: LA ESCRITURA EN EL CUERPO DE LAS MUJERES ASESINADAS EN CIUDAD JUÀREZ

No se trata de afirmar (o no) que la muerte de Vita tuvo que ver con el narco, sino se trata de llamar la atención sobre la rapidez con que las muertes de las mujeres son vistas como “daños colaterales” en un contexto de Narco Estado como el que vivimos y que lleva demasiado tiempo vigente y expandiéndose. 

BY MIRTA MORAGAS