Our green bandanas will remain as visible as our activism!

February 8, 2021

BY Pamela Martin Garcia

The road to the right to safe and free legal abortion in Argentina

*Pamela Martín García

Illustration by Thais Montero (Image reads: Why are you still using the green bandana?)

(Versión original en Español más abajo)

The outcome on the morning of December 11 was almost a foregone conclusion, tiredness won over the excitement. But in the early morning of December 30, in a more difficult arena than the previous one: the Senate of the Nation, tumbling down from a pandemic year, the excitement and relief became omnipresent. Voluntary abortion became legal, safe and free up to 14 weeks of gestation for all girls, adolescents, young women, women and people with gestational capacity. No more punishment. No more clandestinity. No more death. No more criminalization. We won one more piece of freedom.

We had pushed the patriarchy a little bit further to the edge of the abyss. 

How did we make it possible? In just two years? NO! We built this historic win over decades. 

*I’ll attempt to make this arduous but wonderful struggle brief for you: 

The road to the right to safe and free legal abortion, in other words to the health, autonomy and freedom of women and pregnant people in Argentina has decades of militancy, activism and work. One could identify the democractic opening after the military dictatorship a turning point. However,  in the 60s and 70s there were a number of mobilizations around this matter: with the women returning from exile, women from civil society and political parties who had been participating in the Women’s World Conferences, the Latin American and Caribbean Feminist Meetings as well as the National Women’s Meetings -NWM-. 

In the late 80’s and early 90s, a group of women were pioneers in collecting signatures for the decriminalization of abortion in a corner of the National Congress, they went later on to establish the Commission for the Right to Abortion. 

In 1991, national congresswoman Florentina Gómez Miranda, of the Radical Civic Union party, was the first to present a bill on decriminalization of abortion in cases of rape. She was an outstanding defender of women’s rights, author of the Divorce Law in our country, among other laws. 

At the 2005 NWM, in the city of Rosario, the National Campaign for the Right to Safe and Free Legal Abortion – hereinafter referred to as “the Campaign” – was formed, which has been articulated by more than 700 organizations from all over the country for the past 15 years. The Campaign is transversal, diverse, federal, intercultural and intergenerational. It had presented 8 times its bill proposal on Voluntary Interruption of Pregnancy -VIP-. The last proposal was on display in the 2020 debate together with the one presented by the National Executive Power. 

In 2018, the Campaign’s VIP bill was debated for the first time in the National Congress (in previous years there were some debates in commissions, but without major fruition), the Executive Branch at the time enabled the debate, and together with  years of struggle, feminist mobilization, advocacy, communication strategies and social media, it was possible. Approval was obtained in the Lower House, but it was rejected in the Senate. Despite the hard setback for women and pregnant people, the struggle was not lost and this opened the way for what was to come in 2020. 

From 2018 onwards, the work and mobilization around the social decriminalization of abortion was key, it “came out of the closet”, we started talking about the right to abortion in different spaces and information was shared without taboos at family meals, in clubs, schools, in neighborhoods, everywhere. The Campaign mobilized again and formed a new Drafting Commission for a new project (when the revising Chamber rejects a project, it loses parliamentary status). 

Said Commission raised a proposal to the National Plenary of the Campaign (at the national level where the general strategies to be undertaken in the ongoing year are discussed) which was accepted and then presented, for the eighth time, in the Chamber of Deputies of the Nation in May 2019. 

That same year was an election year and one of the presidential candidates -Alberto Fernández- announced as part of his campaign proposal that he would send a bill of his own on the Voluntary Interruption of Pregnancy. The impact was huge. At the beginning it was actually not very well received by the movement because there was already a project with parliamentary status, that of the Campaign. However, Argentina is a country with a presidential system, that is to say, it is a voting order to send any project from the Executive Power to the Legislative Power when the latter has a majority in both Chambers (something that the same party to which the current president belongs had for 12 years and did not deal with). Therefore, it was anticipated that it would be convenient for the President of the Nation to send a bill to the Legislative Branch.

Finally, once President Fernandez took office, he announced the sending of the project to the Legislative Assembly of March 1, 2020. Then, the COVID-19 pandemic broke loose in our country and around the world.

During the following months, the Campaign developed more than 62 activities of advocacy and promotion for the right to abortion, as well as training spaces for activists of the different regions that are part of the Campaign. In addition, the Campaign continued to provide information and to accompany women and people seeking abortions under the existing grounds for abortion. 

During this period we faced many excuses from the national government for not sending or showing the bill publicly to the Campaign. In response to this, the Campaign established various advocacy strategies to put pressure on the government to present the bill and begin its process in the National Congress. 

Thus, on November 17 2020, the Executive Branch sent the bill to the Lower House. It had many similarities with the bill presented by the Campaign, except for three differences: it included conscientious objection, it did not include abortion as a right in the Comprehensive Sexuality Education curriculum and it penalized the pregnant woman or person after the 14th week of gestation, except in certain cases. 

On December 1, 2 and 3, informative meetings were held in the Chamber of Deputies and the signing of the ruling. The debate in the Chamber of Deputies began on December 10 2020 and ended with a vote in the morning of December 11: 131 to 117 votes, with 6 abstentions. 

The following week the debate in Senate committees began with informative meetings on December 14, 15, 16 and 17 and the signing of the ruling. The debate in the Senate took place on December 29 and the vote was held in the early morning of December 30, 2020. The vote was affirmative: 38 to 29, 1 abstention, 2 absences. On the same day of the session, the PEN committed itself to veto the word “comprehensive” after the word “health” in section B, article 4°, and in this way secured the vote of two senators who were inclined to abstain (although the votes were already enough anyway).  

*The law is a starting point:

The VIP (IVE) law was enacted on January 14, 2021 and it was placed into effect on the 24th of the same month. There is still a long way to go: we need to ensure its effective compliance and its correct implementation throughout the national territory. 

We must continue to advocate for the monitoring and evaluation of the application of the law so that the right to abortion, to be able to decide in an autonomous, free, informed and risk-free manner, can be exercised by every woman or pregnant person who wants it, who needs it, who chooses it. 

As soon as the year 2021 began, anti-choice groups began a judicial onslaught to prevent the law from being applied in some territories. Battles remain, we will fight every fight, as always. 

There are still pending tasks, all of Latin America and the Caribbean deserves and must have the right to legal, safe and free abortion. We will be at the side of the feminist movements in the region, as they were with us for so many years. To them I say: thank you! And to the people in Argentina: We won’t store away our green bandanas!

#SeVaaCaer #LoEstamosTirando 

*Pamela has a degree in Political Science. Specialist in political advocacy. Member of the Lobbying and Drafting Commissions of the National Campaign for the Right to Safe and Free Legal Abortion. She is part of the regional network Vecinas Feministas.  

¡Los Pañuelos no se guardan!

El resultado de la mañana del 11 de diciembre era “cantado”, el cansancio le ganó a la emoción, pero la madrugada del 30 de diciembre del 2020, en una cancha más difícil que la anterior: el Senado de la Nación, casi cayéndonos de un pandémico año, la emoción y el alivio se hicieron omnipresentes. El aborto voluntario se convertió en legal, seguro y gratuito hasta la semana 14 de gestación para todas las niñas, adolescentes, jóvenes, mujeres y otras personas con capacidad de gestar. No más castigo, ni clandestinidad ni muerte, no más criminalización. Ganamos una libertad más.

Empujamos un poquito más al patriarcado al borde del abismo. 

¿Cómo lo hicimos posible? En dos años nomás. NO. Construimos este punto de partida durante décadas. 

*Te hago corta esta ardua y maravillosa lucha: 

El camino hacia el derecho al aborto legal seguro y gratuito, es decir a la salud, autonomía y libertad de las mujeres y personas gestantes tiene décadas de militancia, activismo y trabajo en Argentina. Se podría colocar un punto de inflexión con la apertura democrática post dictadura militar, aunque en los 60 y 70 hubieron manifestaciones al respecto, con las mujeres que regresaban del exilio, las de sociedad civil y de partidos políticos que venían participando de las Conferencias Mundiales de las Mujeres, de los Encuentros Feministas Latinoamericanos y del Caribe así como de los Encuentros Nacionales de Mujeres –ENM-. 

Un grupo de mujeres fueron las pioneras juntando firmas por la despenalización del aborto en la esquina del Congreso Nacional a fines en la década del 80 y principios de los 90, conformando la Comisión por el Derecho al Aborto. 

En 1991, la diputada nacional Florentina Gómez Miranda, del partido Unión Cívica Radical, fue la primera en presentar un proyecto de ley sobre despenalización del aborto en casos de violación, destacada defensora de los derechos de las mujeres, autora de la ley de Divorcio en nuestro país, entre otras leyes. 

En el ENM del año 2005, en la ciudad de Rosario, se conformó la Campaña Nacional por el Derecho al Aborto Legal Seguro y Gratuito –en adelante “la Campaña”- que lleva 15 años de una articulación de más de 700 organizaciones de todo el país. La Campaña es transversal, diversa, federal, intercultural e intergeneracional. Presentó 8 veces su proyecto de ley de Interrupción Voluntaria del Embarazo –IVE-, su última presentación estuvo a la vista en el debate 2020 junto al presentado por el Poder Ejecutivo Nacional. 

En el 2018 se debatió por primera vez el proyecto de IVE de la Campaña en el Congreso Nacional (años anteriores se dieron algunos debates en comisiones, pero sin mayores frutos), el Poder Ejecutivo de entonces habilitó el debate, y junto a los años de lucha, la movilización feminista, la incidencia, las estrategias de comunicación y en redes sociales y la alianza transversal de diputadas y otras mujeres políticas fue posible. Se obtuvo aprobación en la Cámara Baja, pero fue rechazado en el Senado de la Nación. A pesar del duro revés para las mujeres y personas gestantes, no fue en vano y abrió el camino a lo que vendría en 2020. 

A partir del 2018 fue contundente la despenalización social del aborto, salió del closet, se comenzó a hablar y difundir información sin tabúes en las comidas familiares, en clubes, escuelas, en los barrios, en todas partes. La Campaña nuevamente se puso de pie y conformó una nueva Comisión Redactora para un nuevo proyecto (cuando la Cámara revisora rechaza un proyecto, este pierde estado parlamentario). 

Dicha Comisión elevó una propuesta a la Plenaria Nacional de la Campaña (ámbito nacional donde se discuten las estrategias generales a emprender en el año en curso) que fue aceptada y luego presentada, por octava vez, en la Cámara de Diputados de la Nación en mayo de 2019. 

Ese mismo año fue electoral y uno de los candidatos a presidente de Argentina –Alberto Fernández- anunció como propuesta de campaña que enviaría un proyecto propio sobre la IVE. El impacto fue enorme, incluso no fue muy bien recibido al comienzo por el movimiento porque ya existía un proyecto con estado parlamentario, el de la Campaña. Sin embargo, Argentina es un país con un sistema presidencial, es decir, que es ordenador de votos el envío de cualquier proyecto del Poder Ejecutivo al Poder Legislativo cuando este cuenta con una mayoría en ambas Cámaras (algo que el mismo partido al que pertenece el presidente actual tuvo durante 12 años y no lo trató). Por lo tanto, se anticipó como conveniente el envío de un proyecto por parte de quien fuera el presidente de la nación.

Finalmente, una vez que asumió el presidente Fernández, en la Asamblea Legislativa del 1° de marzo de 2020 anunció concretamente el envío del proyecto, pero luego irrumpió en nuestro país y el mundo la pandemia de la covid-19.

Durante los meses siguientes la Campaña desarrolló más de 62 actividades de incidencia y promoción del derecho al aborto así como espacios de formación de las activistas de las diversas Regionales que hacen parte de la misma. Además, continuó brindando información y acompañando a mujeres a abortar bajo las causales vigentes. 

Frente a las excusas del gobierno nacional para no enviar ni mostrar el proyecto públicamente a la Campaña estableció diversas estrategias de incidencia para presionar a que lo presente y comience el tratamiento en el Congreso Nacional. 

Así fue que el 17 de noviembre el Poder Ejecutivo envió a la Cámara Baja el proyecto de ley de IVE. El mismo fue recibido gratamente, tenía claras similitudes con el proyecto presentado por la Campaña, salvo tres diferencias: contenía objeción de conciencia, no incorporaba el aborto como derecho en la currícula de la Educación Sexual Integral y penalizaba a la mujer o persona gestante luego de la semana 14 de gestación, salvo causales. 

Los días 1°, 2 y 3 de diciembre se desarrollaron las reuniones informativas en la Cámara de Diputados y la firma del dictamen. El tratamiento en recinto comenzó el 10 de diciembre y finalizó con la votación en la mañana del 11 de diciembre de manera afirmativa: 131 a 117 votos, con 6 abstenciones. 

A la semana siguiente inició el debate en comisiones en el Senado con reuniones informativas los días 14, 15, 16 y 17 de diciembre y la firma del dictamen. El tratamiento en recinto se llevó a cabo el día 29 de diciembre realizándose la votación la madrugada del día 30 de diciembre del corriente año. La votación resultó afirmativa: 38 a 29, 1 abstención, 2 ausencias. Se sancionó la ley de IVE N°27.610. El mismo día de la sesión, el PEN se comprometió a vetar la palabra “integral” luego del vocablo “salud” en el inciso B, artículo 4°, y de esta manera aseguró el voto de dos senadores que estaban propensos a la abstención (aunque los votos alcanzaban igual).  

*La ley es un punto de partida:

La ley de IVE fue promulgada el 14 de enero y puesta en vigencia el día 24 del mismo mes. Queda mucho camino por recorrer: su cumplimiento efectivo y su correcta implementación en todo el territorio nacional. 

Nos resta seguir haciendo incidencia para el monitoreo y evaluación de la aplicación de la norma para que el derecho al aborto, a poder decidir de manera autónoma, libre, informada, sin riesgos pueda ser ejercido por cada mujer o persona gestante que lo desee, que lo necesite, que así lo elija. 

Apenas iniciado el 2021, los grupos anti derechos comenzaron una embestida judicial para en algunos territorios no permitir que se aplique la ley. Quedan batallas, daremos cada lucha, como siempre. 

Y siguen los pendientes, porque toda América Latina y el Caribe merecen y deben contar con el derecho al aborto legal, seguro y gratuito. Estaremos a la par del movimiento feminista de la región, como ellas/es estuvieron junto a nosotras tantos años. A todxs ellxs: ¡Gracias! Y a Argentina: ¡Los pañuelos no se guardan!

#SeVaaCaer #LoEstamosTirando 

*Pamela es Lic. en Ciencia Política. Especialista en incidencia política. Integrante de las Comisiones de Cabildeo y Redacción de la Campaña Nacional por el Derecho al Aborto Legal Seguro y Gratuito. Forma parte de la red regional Vecinas Feministas.