Double pandemic for women and girls
Pamela Martin García, Argentina
Tue 03/31/2020, 12:00

(Texto original en Español debajo)

Whether voluntary or compulsory, social isolation is taking place in much of the world during this time and gender-based violence impacts all continents without distinction. In many parts of the world there are women, girls and adolescents who are suffering from a double pandemic: gender-based violence and COVID19.

When the government declared the mandated social isolation in Argentina, what first came to my mind were the women, girls and adolescents already in a situation of violence and abuse, forced to stay locked up in their homes with their abusers with no escape. For many women home can be a more dangerous space than the street. In multiple cases, there is no such thing as a “home sweet home", on the contrary, home can be a space where the cruelest of violence happens. Perhaps, going out and taking the children to school, visiting the market or commuting to work meant a moment of peace sought everyday by so many. But now? The reality is dire. Additionally, the majority of child abuse cases take place at home and 75% of abusers are family members. 

Immediately, women and feminist organizations as well as some national, local and provincial governments, acted to  strengthen the channels that provide containment, accompaniment and follow-up of formal complaints for women living in situations of violence. For instance, the hotline and free app were strengthened by adding whatsapp numbers for those who cannot make phone calls and an email, among other measures. At the same time, women that find themselves in situations of violence who want to go to the nearest police station can do so as it is covered by one of the exceptions to the decree issued by the President  on social isolation under “necessity and urgency.”

If you know of any woman, girl or adolescent who suffers violence, do not leave her alone, write to her, call her, ask her how she is, what she needs. According to the latest studies, it would seem that the virus attacks more men than women, but everything with COVID-19 is very recent and new. However, I predict that it affects women more -indirectly- through unpaid domestic and care work that involves up to a double or triple shift. That which is usually referred to as “love”, but is actually WORK. Work without pay, without vacations, without schedules, work without weekends or holidays.

 

In addition to the stress, anxiety and uncertainty about "what's coming" women are expected to add a workload of parenting and homekeeping which proves exhausting when not shared. This is not fair, it is not equitable, it is not life. Democratizing care and home tasks is crucial for families and for the wellbeing of women’s lives. This is also true for the huge number of girls and teenagers who care for their younger siblings. In this time of crisis, it is important to focus on collective care among all the members of a household and on the tending of the "lair" where they are protecting themselves from the virus, each individual with their contribution, without placing additional burdens on the women and girls.

 

Español

Doble pandemia para las mujeres y niñas.

El aislamiento social voluntario u obligatorio transcurre en gran parte del mundo por estas semanas y la violencia de género atraviesa a todos los continentes sin ninguna distinción. En muchos lugares del planeta hay mujeres, niñas y adolescentes que están padeciendo una doble pandemia: violencia de género y COVID19.

Cuando decretaron el aislamiento social obligatorio en Argentina en lo primero que pensé fue en esas mujeres, niñas y adolescentes encerradas en sus casas con violentos, maltratadores y abusadores, sin escape. Para muchas mujeres su casa puede ser más peligrosa que la calle. Ahí no hay idea de “hogar” o “sweet home”, al contrario puede ser un espacio donde suceda la más cruel de las violencias. Tal vez, llevar los niños a la escuela, ir al mercado o a trabajar era ese momento de paz tan ansiado diariamente. ¿Y ahora? Desesperante. Además, la mayoría de los abusos en la infancia se dan en las casas y el 75% de los agresores son un miembro de la familia

De inmediato las organizaciones de mujeres y feministas así como algunos gobiernos, nacional, algunas provincias y gobierno locales, reaccionaron rápido fortaleciendo instancias de asesoramiento, contención, acompañamiento y denuncia para las mujeres que viven situaciones de violencia. Por ejemplo, en Argentina se fortaleció la línea telefónica de atención y la app gratuita de la misma agregándole números de whatsapp para quienes no pueden comunicarse con llamadas y un correo electrónico, entre otras medidas. A su vez, la mujer en situación de violencia de género que quiere ir a hacer una denuncia a la comisaría más cercana puede hacerlo porque está contemplada dentro de una de las excepciones del decreto de necesidad y urgencia dictado por el Presidente de la Nación, al ser una razón de “fuerza mayor”.

Si sabes de alguna mujer, niña o adolescente que sufre violencia no la dejes sola, escribile, llamala, preguntale cómo está, qué necesita. Dicen que el virus ataca más a varones que a mujeres, según últimos estudios, pero todo es muy reciente y nuevo. No obstante, pronostico que de manera indirecta sí afecta más a las mujeres, es ese trabajo doméstico y de cuidado no remunerado que implica hasta una doble o triple jornada. Eso que suelen decir que es amor, pero no, anoticiate: es trabajo sin paga, sin vacaciones, sin horarios, fines de semana o feriados.

Al estrés, angustia, ansiedad e incertidumbre por “lo que vendrá” las mujeres añaden una carga de trabajo en la crianza y en el mantenimiento del hogar agotador si no es compartido. No es justo, no es equitativo, no es vida. Democratizar las tareas es crucial para las familias y para el impacto en la vida de las mujeres, también en la enorme cantidad de niñas y adolescentes que cuidan hermanitos. Es un momento de crisis, entre todos los miembros es importante cuidarse y cuidar la “guarida” donde se están protegiendo del virus, cada unx con su aporte, sin recargar más a las mujeres con las que viven.

 

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